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2015年最值得感謝的瞬間

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有時總有那麼一瞬間,會忽然覺得時間靜止了,但心中卻是滿滿的。

滿滿的思念,滿滿的感謝,就是那一瞬間使得再多的煩憂也微不足道了。



前陣子去了北卡的Asheville,由於是寒假的第一個旅行,整趟行程計畫周密,每站也都玩得很開心。在美術館欣賞當代藝術的創意,一面裝文青用相機捕捉意境,卻不小心發生摔壞東西的悲劇了。當下雖然很錯愕,對自己又急又氣,一方面也非常地冷靜,想想許多事情不過是身外之物,過了十年大概再也不會想起現在的感覺了。

韓式泡菜牛排

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Chili-Rubbed Steaks
好一陣子沒分享最近試的食譜了。難得這星期又訂了Blue Apron的服務,所以就打鐵趁熱來介紹一下這道簡單又好吃的牛排。
這次使用了生菜和韓式的調味料去醃製泡菜,配上番茄燉飯,更襯托出牛排的鮮美。

天使與惡魔般的兩歲北鼻

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從未想到有這樣的一天,我從對小孩一竅不通邁向了成為超級保母之路。
這學期除了在中學教中文之外,也在一家學齡前的幼兒園(preschool)工作。這裡從一歲到四歲,共有四個班,分別是貓咪班、狗狗班、小熊班和恐龍班。我和另一位老師(園長)一起照顧兩歲的班,一共有9~10個小北鼻不等。
托育的時間從星期一到五的上午九點到中午十二點,可以看到爸爸媽媽抱著離情依依或是一點也不在意的小北鼻們出現在教室面前。他們的固定行程是:在教室中玩樂、勞作、換尿布/訓練如廁、吃點心、去外面玩耍。
小孩被訓練在門口的stop前停下來

我的新身份:Ms. 劉老師

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這學期開始在北卡的一所公立中學教中文,申請的過程可以說是既簡單又繁複,開學至今也經歷不少插曲:小至同學喜歡翹課或上課說話,大至用了多年的筆電被偷走,然而除了幾件壞事之外也遇見了不少好同事和可愛的學生,我想人生每到一個新階段大抵都是充滿挑戰的吧。

親愛的,我們把台灣帶回美國了!

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平溪的天燈
十月回去台灣了一趟,處理終身大事,並和親朋好友正式告別。這次的旅行,也自己是頭一次以觀光客的身分重返家鄉,因此看見了從前不曾注意的美景。


美國結婚綠卡申請經驗談

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從來沒想過要移民的我,今年居然就按部就班地完成了美國結婚綠卡的申請。從找資料、填表、申請和面試都是靠網路上的訊息一步步自己完成,雖然手續繁瑣、時程也不如預期,但最後還是順利拿到了,事後想想還是頗有成就感的。


收到了傳說中的綠色卡片

當鮭魚遇上法國麵包

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Seared Salmon & Panzanella
"Panzanella"是一種充滿夏日風情的義式沙拉,新鮮的小黃瓜、紅番茄配上剛烤好的法國麵包,清爽又可口。若是再加上簡單煎過的鮭魚排,不失為一道健康的料理呢!

手工香皂初體驗

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一直覺得自己很幸運,身邊的人總是臥虎藏龍,各有所長,而他們也都願意和我分享自己的秘方。前陣子為了準備回台灣的伴手禮,想起有兩位長輩會製作手工香皂,因此趁著探望他們的時候好好請教了一番。
實際操作過之後,發現做香皂一點都不難,只是有點費時費工就是了。比較要注意的是有些原料的化學反應較強烈,所以一定要熟悉步驟並注意安全,才能在體驗手作的樂趣之餘又能保護自己。
手工香皂半成品

八月記事

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今年的夏天很長,許多故事在身邊悄悄發生,也有不少來自遠方的故人默默加入。生活一忙起來,八月也就熱熱鬧鬧地過了。

首先是整理房子。我們在美國有兩個大房子,一個專門出租給留學生,一個則自己住。「房東」這個工作聽起來好像只是找房客、收租金而已,但要做的雜事非常多,舉凡維護所有設備和家電,照顧房客的需求和交通問題,甚至每兩三個星期一次的割草等,都非常耗費心力。凡事牽涉到房屋結構或是家電系統,也都是無止盡的投資。這個月我們光是修理了一間浴室的地板,就花了好幾百塊美金,而且還不包含人力和時間成本。


北卡科學博物館遊記(SciWorks in Winston Salem)

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在SciWorks有很多可以拍照的地方
我現在居住的城市是美國北卡羅萊納州的第四大城市,最有名的學校是我以前服務過的Wake Forest University,還有是在台北大排长龙的甜甜圈連鎖店"Krispy Kreme"總部就在這裡:)
Krispy Kreme總部照片

2015年StarTalk中文教師培訓心得

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地上的對話(photo credit: Steven)
今年暑假很幸運地申請到了一個為期兩週的星談計畫,主要是馬里蘭地區的中文老師培訓,除了有機會到別的州走走之外,也藉機一睹研究所時期就聽聞已久的項目。
星談計畫(Startalk)是美國國防部針對中文、俄文、葡萄牙文、阿拉伯文、波斯文、韓文(今年新增的)等語言進行教學和教師培訓的暑期項目,教學宗旨是以學習者為中心,鼓勵教師以反向設計(backward design)為原則,幫助學生達到5C的目標。

參加第九屆ICICE心得

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ICICE 2015
這是我第二次參加「全球華文網路教育研討會」,從台北到美國,從研究生到老師,改變還真不少。

還記得在台師大華研所修了信世昌老師的「華語文電腦輔助教學」,當時只抱持著結合科技和華語教學的心情,沒想到後來跟同學一起設計了給法語學習者的網站,還在第七屆ICICE發表了。之後擔任遠了距教學的助理,也在畢業後陸續接了一些線上教學、課程設計的工作,更遑論自己在帶班和備課時也使用了不少網路資源,所以今年在MIT參加第九屆ICICE又更有感觸了。

酪梨豬肉湯

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Pork & Tomatillo Pozole

這個星期完成了很多名單上的事情,準備研討會、印名片、面試新工作、辦新手機、考駕照(通過了,yay!),過著每天都充滿目標的積極生活。雖然這幾天都很熱,但卻格外想來碗墨西哥風味的熱湯,所以就想起了這道食譜"酪梨豬肉湯"。

墨西哥巧克力雞肉餅

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Pulled Chicken Mole Quesadillas
今天一早六點多就起床去DMV考駕照,雖然過了筆試,但是路考時太緊張,轉彎的角度太大了,所以沒有通過。下星期還要再去考一次!
回家以後嘴饞,但是又覺得最近好像吃太多,應該來點健康的料理,於是想起這道墨西哥巧克力鹹餅。(英文版原食譜請見此連結

華語線上教學經驗談

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我在線上教中文至今也快五年了,想當年還只是參加培訓的小老師,到現在已經能獨立安排課程了,但面對五花八門的視訊會議軟體及教學公司,還是有很多值得精進的地方。

我最早是參加師大華研所的遠距教師培訓,後來也擔任研究助理並寫過幾篇相關的研討會論文。記得開始的時候我們是以JoinNet軟體作為教學平台,好處是連線品質穩定、具有線上白板、分享等功能。後來學校經費比較充足(?),開始使用Adobe Connect,這個軟體較國際化,使用人數較不受限制。就線上教學而言,個人覺得前者的介面較陽春,但我很喜歡自動錄影的功能,後者介面雖然比較專業,但都是英文的,因此比較考驗老師對軟體的熟悉度。說到缺點的話是這兩個軟體都要付費,所以我們學校只購買三、四個帳號讓每位老師輪流使用,而學生則不需要帳號,只要點進教室連結就可以了。

JoinNet的上課畫面

關於研究,我還是想落實在教學中

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我大學讀的是中文系,研究所念的是華語教學,從文學的領域跨入教學,也逐漸體會理論和實務的差異。

開始做研究以前,我只有幾年的家教經驗,面對小孩頑皮或鬧脾氣的時候,也只能憑自己的個人經驗來化解,更遑論是使用有理論根據的教學方法來上課了。

大四時下定決心要走華語教學的路,因此選修了教育學程,才了解到雖然「教育」是門大家都懂的學問,也許隨便在路上問一個人都能對此發表個人看法,實際走進教學現場後,才會體會這是需要非常多的智慧和修養才能稍加掌握的藝術。

幾年後我到了美國,第一次站在教室裡面對完全不會說中文的學生,我才意識到自己真的成為一位老師了!雖然非常緊張,腦中的教案一片空白,還惦記著其他老師可能在門外聽課,而且台下和我年紀相當(或是比我大)的學生個個都盯著我,只好發揮自己一貫地笑容,故做鎮定地完成了我的第一堂課。開始的時候跟著教案走,慢慢地我可以根據學生的反應變換教學內容,到最後已經可以使用自己的風格上課,都是在密集的訓練中慢慢培養出來的。

想像一下教室裡坐滿了學生的樣子

餐廳級的料理:開心果佐鮭魚排

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最近為了整理要出租的房子,每天不是在掃除就是在搬重物,大量地勞動身體減少了我的食慾,因此很少有時間好好做一道料理。

今天早上忽然非常想吃魚,就想起這道使用開心果和野菇一起烹製的鮭魚排,正巧在美國最喜歡的連鎖超市Trader Joe's就在附近,可以就近去買加州風味的堅果來回味一下這道料理!

加州風味的綜合堅果(圖片來自Trader Joe's)

我的第一個菜園

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最近開始了小園丁的生活。

家裡後院雖大,但總是一堆雜草,每兩三個星期就要除草一次,在來美國前我從沒接觸過園藝,現在竟然發現自己使用除草機越來越上手,連只在海綿寶寶裡看過的落葉吹風機都會使用了!

落葉吹風機(leaf blower)

泰式雞肉飯

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Laotian Larb Gai

今天要翻譯的食譜是"泰式雞肉飯",英文原版食譜在此。這道料理來自泰北地區叫"Lao"的地方,在泰國餐廳也很容易找到來自這裡的菜餚,特色是經常使用萊姆和薄荷葉來提味,我個人覺得這是口味比較清淡的泰國菜。

海外生活的苦與樂

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小時候總幻想著住在國外的生活,日式獨棟平房、歐洲莊園、泰國高腳屋或是美國電影裡的大房子,總之就是在一個新鮮的地方過著不一樣的生活,就像某集的小丸子幻想自己是外國人一樣。


其實並不是討厭自己的家鄉,只是純粹想追求陌異感,想知道生活在他方的感覺。

長大後開始喜歡到處旅行,打工存錢或藉由參訪、研討會等理由,和好友一起到紐西蘭自助、到南洋小島度假、到北京或港澳看看不同於本島的風光,或是跟家人一起到日本散心,每到一個新的地方雖然都有不同的體驗,但總是以過客的眼光看待一切,很難真正體會當地的民情。

南卡羅萊納小小放鬆之旅

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Myrtle Beach, SC
兩個星期前去了南卡,除了慶祝自己的生日之外,也順道探望親友,唯一美中不足的是天氣不太好,所以放了張舊照片來彌補一下XD

南卡羅萊納州一直都是鄰近地區居民的度假勝地,不僅油價特別便宜,海灘也很漂亮,因此假日常常吸引很多觀光客。

那些我在海邊學到的事

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Southport, North Carolina
今年的生日在海邊度過了。

上個週末參加了一個國際學生和學者的研討會,地點在北卡的Oak Island,是一個由沿海潟湖所組成的小島。這個會議是每年北卡國際學生的盛事,一般來說由Greensboro的大學、Chowan University、Wake Forest大學和一些國際人士組織一同舉辦的。聽說自從去年起因贊助的問題而決定停辦,但Chowan大學的負責人毅然決定接下任務,今年才得以成行,但參加人數銳減許多(從200人減少到100人)。

這個活動與其說是一個會議,不如說是一個給大學生參加的營隊。營期三天兩夜,大家到一個類似青年活動中心的地方參加活動、聽演講,然後認識來自不同國家的朋友。

如何教外國學生唱中文歌

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在教外國學生中文時,常常覺得非常氣餒的事,就是學生一首中文歌都不會唱。

想起自己在學英文或日文時,好歹也有幾首能琅琅上口的歌曲,記住了歌詞,對往後的口說和寫作都非常有幫助呢。(想起考研究所英文時,作文中還用了Blue的歌詞...)

開始教中文之後,很希望學生多少能學會幾首中文歌,但無奈除了兒歌之外,其他的歌詞都太難了,而上課時間又有限,所以很難好好讓學生完全了解一首歌。

我試了很多種方法,但最喜歡的,還是讓學生自己找一首喜歡的歌,然後在課上和大家分享。下面這首歌就是學了兩年中文的宏都拉斯學生喜歡的歌:


下廚趣

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最近幾乎每天都做菜,從按譜操作的階段到某些菜已能駕輕就熟(例如麻婆豆腐),也是費了好一番功夫才慢慢掌握要訣的。我想做菜就跟做研究一樣,要先了解食材特徵(研究工具)、料理步驟(研究方法)、一同享用者(研究對象),最後才能得到好的評論(研究結果),然後了解自己可進步的空間(未來展望)。

日前自製的滷味和蕎麥麵 (食譜可參考此連結

台灣研究生如何申請出國發表論文的補助?

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去年從台灣前往美國參加研討會,在波士頓的Tufts大學發表了論文,但是光機票就要四萬多塊,加上住宿還有大會註冊費等,總花費近七萬台幣,一個小小的研究生哪負擔得起出國參加研討會的費用呢?

最好的辦法當然是找政府的贊助啦!身為研究生,一定要了解申請研究經費的管道:科技部有一項提供研究生出國發表論文的補助,但對象僅為在學的研究生(碩、博士生),且一年只能申請一次,所以鼓勵大家在畢業前努力多把握機會出國增廣見聞!

因為申請的過程其實蠻耗費心力,也不如想像中容易,但是非常感謝碩士論文的指導老師謝佳玲教授、師大華研所王雪妮助教的幫忙,才得以順利拿到補助。在此飲水思源,分享一下個人的申請歷程。

2014年海外發表論文的實況

美式德國香腸

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美式德國香腸
這是最近學會的一道料理,雖然是德國香腸,但是卻是在美國得到的啟發。德國香腸配上美式的通心粉,是德國裔移民在美國生活久了的傑作,吃起來酸中帶鹹,非常美味!以下是這道菜的食譜:

波士顿的夏天

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我去過兩次波士頓,一次是2012年,另一次是2014年,都是在夏天。

今年(2015)六月有幸要去MIT參加研討會、發表論文,既然又有機會去造訪這個城市,便在此回顧一下對此地的印象吧。

波士頓公共圖書館

甘藍雞腿排佐紫馬鈴薯

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甘藍雞胸排佐紫馬鈴薯 Pan-Roasted Chicken with Lacinato Kale & Purple Harsh
繼之前非常喜愛的藍馬鈴薯之後,這次嘗試的是紫馬鈴薯和雞腿排的組合(原食譜),香煎的去骨雞腿配上和青蘋果、甘藍葉一起炒的紫馬鈴薯,味道非常誘人!

美國駕照筆記

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最近想準備考北卡的駕照,因此花了一些時間研究這裡的交通規則。雖然在美國有幾次的上路經驗,但是實際讀過之後,發現了很多跟台灣考駕照不一樣的事情。

跟台灣的駕照筆試內容相比,這裡的交通規則更重視駕駛的安全及守法程度。例如開章即清楚說明駕駛的年齡、視力標準、身心狀態等,其次,也說明了交通規則的記點制,也就是每違反一條交通規則會扣幾點、扣了十二點以上會吊銷駕照等。(如下表)

金桔醬燒鯰魚

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金桔醬燒鯰魚 Crispy Catfish & Cracked Freekeh (with Kumquat, Thai Basil and Chile Glaze)

緣起:
最近很喜歡閱讀食譜,特別是不知名的異國料理,讀著讀著,指尖上也培養起了獨特的嗅覺。先前介紹過Blue Apron的服務,這星期收到的包含今天要介紹的鯰魚排(原食譜),是一道具有太平洋風情的海鮮料理。光看圖片也許很難想像菜的味道,但試想一ㄎㄨ煎的酥脆的魚排淋上用金桔和糖烹煮成的醬汁,再配上清炒芥蘭和糙米飯,

漫步聖安東尼奧

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2014年冬天,為了到一年一度ACTFL的發表華語教學的心得,我和朋友一起造訪了德州的聖安東尼奧。
年度外語教學研討會盛況
從台灣出發,歷經二十多個小時的飛行與轉機,終於在晚上抵達了這個城市。在機場坐計程車到住宿的Knights Inn,路上和來自埃及的司機小聊了一下,便能感受到這裡的熱情。

親愛的

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親愛的,你好嗎?
最近常常想起你,想起過去那些日子
那些快樂悲傷興奮痛苦的日子
我們一同大笑、一同流淚
一起走過許多地方
一起享受許多美食
你知道嗎?當時的我真的很幸福
就像現在一樣
希望你也是
祝好

青辣椒燉羊肉

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青辣椒燉羊肉 Lamb & Green Chile Stew
前陣子喜歡照著家裡的食譜練習做菜,最近看的是1997年出版的casseroles & one dish meals這本書,大多介紹美國家庭式的菜色和potluck可以做的菜,雖然有一點年代了,但是口味依然道地!

在美國,認真過生活

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在美國生活了幾年,雖然還在適應此地的文化,接觸不同的人、事、物,待人處事上還拿不定什麼準則,只覺得自己更謙卑了。

Waiting For Godot 等待果陀

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等待果陀
兩星期前在Wake Forest大學看了一齣戲,是法國劇作家Samuel Beckett所寫的荒誕劇,由幾位學生聯合演出。

香煎鱈魚Piperade (Seared Cod Piperade)

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自從使用Blue Apron的服務之後,一直很想介紹他們家的食譜,但因為都是英文,而且多為異國料理,所以在翻譯上有些困難。這是我第一篇發表的食譜,往後還請大家多多指教!
今天要介紹的是最近讓我驚艷的一道料理──香煎鱈魚Piperade。Piperade是一種來自於西法交界處巴斯克(Basque)的特殊菜餚,通常含有洋蔥、青椒和煸炙的番茄,顏色和此處的代表旗相呼應。我最喜歡的是藍色馬鈴薯的口感,和剛煎好的鱈魚一起入味非常完美,現在就來讓我們一起看看這道充滿夏日風情的海鮮料理吧!

琉球王國初訪

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2014年的暖冬,我們一家人前往離台灣飛行僅一個小時的熱帶小島度假。
出發前大家都很忙,爸爸忙工作、媽媽忙生活、我忙著考試和申請學校、妹妹忙著學校的課業,出發前甚至沒有完整的時間聚在一起討論。最後只買了一本旅行書、訂了飯店,就這樣上路了。
雖然抱著GRE、工作以及隔一週的研討會報告抵達沖繩,但是整體而言心情還是很愉悅的!下午了飛機之後,一家人捧著飯店地址在機場門口詢問公車的路線,破破的日文夾雜著英文,和站務人員比手畫腳一陣,倒也讓我們順利地抵達了沖繩都大飯店。

托福自修心得

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最近快送完要申請學校的資料了,趁著空檔想分享一下兩個月前準備英文考試的心得。

TOEFL,身為一個申請美國學校的必要之惡,我一共考了兩次,分別是2014年5月和同年11月,第一次是裸考,第二次是自修。先大致簡介一下我的英文背景和考試成績:

英文背景:學測英文15級分(指考忘了),大一時通過全民英檢中高級,不知大幾時考了多益(裸考約870分)。雖然教過幾年的小學英文家教,但是高中以後就沒再上過英文課,因此到了研究所時面對原文書還是很吃力。碩二時曾到美國教一年的中文,日常基本溝通沒問題。托福成績:一戰(R18/L25/S23/W21, total 87)、二戰(R25/L26/S27/W25, total 103)

新年快樂!

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2015年默默地就來了,回首2014,所遇到的人事物都讓自己堅強許多。

經歷了許多新的嘗試,也在練習中獲得成長。

最重要的是我終於拿到研究所文憑了!

在努力朝下一個階段邁進的過程中,也非常感謝許多支持我的家人朋友。

因為有你們,我才更有勇氣追逐自己的夢想。

雖然已經漸漸邁入無法把夢想當飯吃的年紀了,但還是要繼續在現實中找到最真實的自己。

2015年,希望我們都能盡己所能,知足常樂!

(就像這隻可愛的Pusheen一樣~)